[蜂蜜資訊] 蜜蜂與蜂蜜

蜜蜂像所有其他動物一樣,也需要水、蛋白質、脂肪、碳水化合物、維生素和礦物質。

蛋白質必須主要來自花粉,而花粉必須被蜜蜂的消化酶分解為氨基酸,這是蛋白質的基礎。一旦蛋白質分解為氨基酸,蜜蜂(和所有其他物種)將把這些氨基酸重新組裝成特定的蛋白質和所有身體功能所需的酶。來自各種花卉來源的花粉的蛋白質含​​量從4%到60%不等,而蜜蜂的夏季蛋白質需求在18-22%的蛋白質範圍內。這就是蜜蜂需要從多種植物來源中採集花粉的原因。

脂肪(更正確地稱為脂質)來自花粉,在較小的程度上是花蜜,必須將其分解為脂肪酸,這是脂質/脂肪的基礎。雖然一些短鏈脂肪酸可以用作能量,但長鏈脂肪酸卻被摻入到蜜蜂的細胞壁中,以幫助維持細胞的結構和功能。蜜蜂也可以使用很長鏈的脂肪酸來製造信息素和生殖激素。

碳水化合物可能來自各種各樣的糖和澱粉,主要用於飛行和蜂巢活動中的能量,以及用於製作蜂蜜和蜂糧 ( 花粉 )。一些碳水化合物還被用來為細菌提供食物,這些細菌將儲存的花粉發酵並將其轉化為蜂糧,以備日後食用。花蜜是單醣(葡萄糖和果糖)的主要來源,各種植物中的糖含量在5%至80%之間變化。蜜蜂偏愛那些糖分含量更高(最甜味)的花卉。蜜蜂消化穀物的能力有限,如在穀物中常見的那樣,但似乎能夠更好地消化煮熟的澱粉。

儘管大多數維生素和礦物質的作用尚未在科學研究中得到明確證明,但維生素和礦物質與其他物種在蜜蜂中起著相同的基本生化作用。一個主要的例外是維生素D及其在脊椎動物骨骼中的作用。脊椎動物(有脊柱的動物)利用礦物質,尤其是鈣、磷和鎂沉積在蛋白質基質中,形成堅硬的內部骨架。在這些動物中,維生素D主要作用是調節鈣在骨骼基質中的沉積作用。